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Pikes Peak 2012

Si sois aficionados al motor, habéis oído hablar de Pikes Peak. Es axiomático. ¡Pensad que se trata de la segunda prueba automovilística más antigua de los Estados Unidos después de las 500 Millas de Indianápolis!

El “Pikes Peak International Hill Climb”, que se celebra durante la primera semana de julio en el estado de Colorado (Estados Unidos), fue creado por Spencer Penrose para promover el turismo en la zona y el uso de la carretera que había reformado (la carretera que llega a Pikes Peak). Así nació la carrera, que adoptó el apodo de “The Race to the Clouds” (“La Carrera hacia las Nubes”). No se trata de un apodo gratuito ya que los competidores empiezan los 19,99 km de recorrido a 2.862 metros de altitud y, después de afrontar 156 curvas y una pendiente media del 7%, llegan a la cima y a la meta, situados a los 4.301 metros, ¡con un desnivel acumulado de 1.439 metros! Todo un reto para los pilotos y las mecánicas de sus vehículos.

La primera edición de esta carrera se celebró en 1916 y fue vencida por Rea Lentz, de 22 años, con su Romano Demon Special y un tiempo de 20 minutos y 55 segundos. En aquella época, la carrera se celebraba en una carretera completamente de tierra. A lo largo de los años, el recorrido se fue pavimentando parcialmente hasta llegar a la imagen que la mayoría de aficionados tienen presente, una subida con tramos de tierra y tramos asfaltados donde los pilotos debían adaptar su conducción a los cambios de superficie para poder llegar a la cima de Pikes Peak. Después de tantos años, la edición de 2012 será la primera con el recorrido pavimentado en la su totalidad, circunstancia que, sin duda, provocará la caída de la mayoría de records vigentes.

La carrera se divide en varias categorías o divisiones, cada una de las cuales tiene su clasificación y records oficiales:

  • Coches:
    • Open Wheel – Open Wheel Record: Robby Unser (1994), 10:05.85. 
    • Pikes Peak Open –    Pikes Peak Open Record: Per Eklund (2000), 11:21.58.
    • Super Stock Car – Super Stock Car Record: Clint Vahsholtz (2011), 10:55.603. 
    • Unlimited – Unlimited Record: Nobuhiro Tajima (2011) 09:51.278. RECORD ABSOLUTO
    • Exhibition – Exhibition Record: Ikuo Hanawa (2010), 13:18.00.
    • Time Attack – Time Attack Record: Rod Millen (2011), 11:04.912.
    • Electric Division – Electric Record: Ikuo Hanawa (2011), 12:20.084.
    • Vintage Automobile Division (RMVR) – RMVR Record: Keith Davisdon (2011), 12:44.126. 
  • Motos:
    • Vintage – Vintage Record: Eddie Mulder (2007), 13:23.250.
    • Sidecar – Sidecar Record: John-Thomas Wood (2011), 13:09.040.
    • 250cc Pro – 250cc Record: Davey Durelle (2010), 12:27.200.
    • 450cc – 450cc Record: Gary Trachy (2006), 11:46.840.
    • 750cc Pro – 750cc Record: Stuart Sinclair (2011), 11:27.396. 
    • 1205cc Pro – 1205cc Record: Carlin Dunne (2011), 11:11.329. 
  • Quads:
    • Quad Modified – Quad Modified Record: Michael Coburn (2011), 11:59.021.
  • Exhibición:
    • Exhibition Powersport – Exhibition Powersport Record: Joe Kopp (2011), 11:26.530. 

El Pikes Peak International Hill Climb es, sin duda, uno de los grandes eventos en el mundo de la competición automovilística y ha dejado grandes momentos en la memoria de los aficionados. En este sentido, son especialmente recordadas les pruebas de la década de los 1980, cuando marcas como Audi o Peugeot, después de la retirada del Grupo B de rallys, adaptaron sus vehículos para participar y vencer esta carrera. Audi venció en 1.985 con Michèle Mouton (que batió el récord de la prueba y fue la primera mujer en vencer en Pikes Peak) y en 1.987 con Walter Röhrl pilotando el brutal Audi Sport Quattro S1 Pikes Peak. Peugeot, por otro lado, fue el ganador de las ediciones de 1.988 y 1.989 con Ari Vatanen y el Peugeot 405 T16. Precisamente la carrera de Vatanen de 1988 inmortaliza como ninguna otra que es Pikes Peak, no solamente por el pilotaje del finlandés sino también por el cortometraje que hizo el director francés Jean-Louis Mourey, “Climb Dance”, uno de los mejores tributos que se hayan hecho a esta carrera y a la competición automovilística en general.

 

 

 

El Audi Sport Quattro S1 Pikes Peak deWalter Röhrl en el Goodwood Festival of Speed de 2009.

 

 

 

Os dejamos con el vídeo del record vigente de la prueba, en poder de Nobuhiro “Montser” Tajima pilotando un Suzuki SX4 Hill Climb Special (desarrollado por Monster Sport):

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Fuentes:

Fotos de Jasen Miller y de mclean 1319 en Flickr. Foto del Audi Sport Quattro S1  Pikes Peak de EventGo.

Vídeo subido por GreenSuba